羊をめぐる冒険 by 村上春樹 〜 失われ続ける切ない物語は村上春樹ワールド確立の初期の名作!!

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村上春樹さんの初期の名作「羊をめぐる冒険」を読んだのでご紹介。

誰にでも「何度も繰り返し読んでいる小説」があるのではないかと思う。

僕にとっては村上春樹さんの初期から中期の作品群、特に小説群がそれにあたる。

そのときそのときで読みたい本は変わるだが、もう20年以上に渡り繰り返し読んでいる。

この「羊をめぐる冒険」は、最初は20代の頃に吉祥寺の本屋さんで文庫本を買って、本当に擦り切れるほど繰り返し読んでボロボロになった。

そして7〜8年前に単行本を改めて買い直したのだ。

僕が持っているのは2006年の第34刷というから凄い。だって文庫もあるわけだから。

文芸書の書評を書くのはとても久し振り。

遡ってみたら何と4年ぶりだった。

そして以前もこの本の書評を書いていた。2011年のことだ。

今回の書評の下、2011年に書いた以前の書評もくっつけておく。

お時間がある方は8年半前の僕と今の僕の変化もお楽しみください(笑)。

村上春樹の初期4部作の3作目

この「羊をめぐる冒険」は、1982年に刊行された村上春樹さんにとって3冊目の小説だ。

そして同時にこの作品は、彼の初期4部作の第3作目ということになる。

1冊目の「風の歌を聴け」、そして2冊目の「1973年のピンボール」から話しが続いていて、さらに彼にとって6冊目の小説「ダンス・ダンス・ダンス」へと続いていく。

ただ僕は一番最初、これらの作品が連続する物語だということを知らず、「ダンス・ダンス・ダンス」を最初に読んだ。

そしてその次にこの「羊をめぐる冒険」を読み、さらに遡って残りの2作を読んだ。

順番に読まなくても単独の小説としても成立はしているが、やはり登場人物が同じだったりストーリーもつながっていたりするので、できれば順番に読んでいくと良いだろう。

村上春樹ワールド確立の一冊

この「羊をめぐる冒険」は、初期村上春樹作品において、彼の世界観が確立した一冊だと僕は思っている。

彼はこの作品発表前に、それまで経営していたジャズ・バーを手放して専業作家になった。

最初の2作品は時間的制約、体力的限界などもあったのか、物語は短めで「長編」というよりは「中編」という規模感だった。

そして話しが短いためストーリーも比較的シンプルで、入り組んだ展開や複雑な伏線などは用意されていなかった。

文体もシンプルかつ短くて、ややもするとぶっきらぼうな感じがするものだった。

それがこの作品から大きく作風が変わる。

まずなんといっても物語が長くなり、登場人物も増えた。

そしてストーリーが複雑かつ豊かになり、物語の展開も繊細かつ大胆になった。

そして流れるような、読みやすく親しみやすい村上春樹さんらしい文体が確立したように感じられる。

そしてその村上春樹ワールドは、この作品以降どんどんレベルアップしていき、多くの日本人を魅了していくことになる。

何もかもが失われていく哀しい物語

さて、この「羊をめぐる冒険」は、クールで清潔な彼の作品らしいスタイリッシュな展開を見せつつ展開されるが、統一されたテーマは「喪失」である。

単行本の帯にも「すべてを失った僕のラスト・アドベンチャー」と書かれているが、物語は様々な展開を見せつつ、喪失へと向かっていく。

決して暗い話しが続くというわけではなく、彼独特のユーモアもふんだんに挿入されているし、ハッピーな話題もいくつも出てくる。

しかし、それらは物語の「フリル」のような役割をしているに過ぎず、冒険が向かっていく先は明確に「喪失」である。

物語は前半は東京、中盤が札幌、そして後半が北海道の山奥と展開していく。

そして季節もちょうど秋から冬へと向かう時期に設定されていて、物語が進むにつれ、寒く人のいない孤独な場所へと導かれていく。

静けさの中でさまざまなものが失われていく、哀しい物語なのだ。

「僕」というキャラクターの喪失感

初期の村上春樹さんの作品といえば、主人公が一人称で「僕」と名乗っているのが一つのスタイルだ。

そして「僕」というキャラクターは、どこか積極的になれず引っ込み思案で、でも自分の世界観を持っているキャラクターである点が共通している。

僕は常に何かを失い、失われたものに対する哀愁を背負っている。

それは第1作の「風の歌を聴け」から共通している。

「風の歌を聴け」では「僕」はまだ学生で青春のど真ん中にいるはずなのだが、すでに「失われた10代」に対する哀愁を強く漂わせている。

そしてこの4部作の重要な登場人物の一人である「鼠」というあだ名を持つ「僕」の友人もまた、不器用にしか生きられない自分を抱え切れず、アイデンティティを失う哀愁に満ちている。

第3作のこの作品では、「僕」は妻を失うところから話しが始まり、よりストレートにさまざまなものを失っていく。

それは「若さ」とか「全肯定的エネルギー」の喪失を意味するものだろうか。

そして「あるがままの自分」の喪失だろうか。

いずれにしても、この第3作は、静けさに包まれた哀しみの物語である。

ハッピーエンドに向かう道筋

もし彼の初期4部作が4部作ではなくこの作品までで終わっていたなら、この物語はずいぶん救いのない話しということになる。

結局全部が失われて終わりました、ちゃんちゃん、というのではちょっとあんまりだ。

でも実際「羊をめぐる冒険」から「ダンス・ダンス・ダンス」が出るまで、ぴったり6年の間隔が空いている。

「羊」が刊行されたのが1982年10月13日で、「ダンス」が出版されたのが1988年10月13日。

この6年の間、読者はこの作品が終着駅だと思うしかなかったわけだ。

でも物語には続きがあった。

そしてその最終章でもたくさんの人が死に、たくさんのものが失われていく。

四部作の最終局面まで、「こんな切ないことばかりでいいのか?」と思い続けることになるが、そこにはハッピーエンドが待っていた。

失われ続けた僕の物語は、まだまだ終わらないのだ。

まとめ

僕自身2018年から2019年は、まさにこの作品ではないが「失われ続ける」物語の中にいた。

僕はもちろんこの作品を何十回も読んでいるので、ストーリーは知っていた。

そのうえで、僕は2019年の年末の最後にこの本を読むことにした。

ストーリーの中に登場する、失われ続ける「僕」に自分を重ねながら物語の世界に浸っていった。

そして、狙ったわけではないのだが、2019年12月30日の夜に僕はこの本を読み終えた。

そして大晦日から、最終章の「ダンス・ダンス・ダンス」を読み始めることになった。

静かにすべてが失われる2019年を〆るのにピッタリの一冊だった。

そしてそこからハッピーエンドの2020年へと向かうのだ。

今まで読んだ中で一番心に染みる再読だったと思う。

「羊をめぐる冒険」、オススメです。

前回、2011年に書いた書評はこの下にあります。併せてどうぞ。

「羊をめぐる冒険」のチェックはこちらからどうぞ!!

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「羊をめぐる冒険」1回目の書評 2011年9月

今年は200冊の読書を目標に掲げていて、そのうちの20冊は文芸書を読むことにしている。

前半思うように進まなかったので、後半は多少文芸書を多めに読もう。

今回紹介するのは村上春樹の「羊をめぐる冒険」。

この小説は1982年に出版された大ロングセラーで、村上春樹の一つの転換点となっている作品だ。

羊をめぐる冒険 by 村上春樹 — 村上ワールドの誕生 初期の名作!!

村上春樹の転換点

なぜ「転換点」なのかというと、デビュー3作目となるこの作品の執筆前に、村上春樹は経営していたジャズバーを売却して、専業の作家になったからだ。

初期2作品は彼は仕事が終わった深夜に書き進めていたため、ページ数も少なくストーリーも切り取った絵のような趣なのに対して、この「羊をめぐる冒険」以降、彼の作品はまさに「長編」という名がふさわしい、重厚感を持つストーリーに仕上がるようになっていく。

村上春樹自身、初期2作品の出来が気に入らないようで、「風の歌を聴け」と「1973年のピンボール」の初期2作品は、一切翻訳がされておらず、日本語以外の言語では読むことができない。

だが、僕は個人的には、初期2作品も翻訳したらいいと思う。だって、この初期2作とこの「羊」は話が繋がっているのだから。

ちなみに、今年になってから初期2作についても再読してレビューを書いているので、もしよろしければどうぞ。

「風の歌を聴け」、「1973年のピンボール」、「羊をめぐる冒険」、そして「ダンス・ダンス・ダンス」は村上春樹の「羊四部作」としてファンの間では有名で、彼の初期の代表作の一つとされている。

この四部作のうち、最初の2つが読めないなんて、海外の人達は何て気の毒なんだろう。

僕自身、この「羊を巡る冒険」も、多分10回以上は再読している。

今回も久し振りに我が家に戻ったような、懐かしさとともに、本を開いた。

分厚い本だ。ハードカバーで408ページもある。文庫版は上下巻2冊に分かれている。

羊男の誕生

村上文学の大きなテーマの一つが「喪失」だ。

彼の物語の中では、多くの人々、主人公の「僕」を含めた多くの人々が、さまざまな理由で色々なものを失っていく。

そしてこの「羊をめぐる冒険」は、その「喪失」を真っ正面から見据えたという点でも、大きな転換点であり、そしてチャレンジでもあったと思う。

季節は秋から冬の入口、そして場所も東京からさらに寒い北海道へと移動する。

住む家をなくし、恋人をなくし、親友をなくし、そして親友と共有した時間をもなくしていく。

全体の物語はとても暗く後ろ向きなのだが、それでもきっちり読めてしまい最後に感動を呼び起こす。

それは、良く練り込まれたストーリーとともに、後の村上文学の代表的手法となる、異物の存在によって支えられている。

初期の2作品にも、ちょっと怪し気な人物は登場していた。実在するのかしないのか、良く分からないようなキャラクターだ。

代表的なのは、1973年のピンボールに登場した双子の女の子達だ。

彼女達は名前も住む場所も明かされず、ある日突然「僕」の家にやってきて共同生活を始める。

文章を読む限り、「僕」と双子は性的関係を持っているようだ。だが、何も分からない。

そのような怪しい登場人物がこの物語ではステップアップして、人間ではないモノへと進化する。

村上文学の代表的手法である、現実と幻想がシームレスに繋がり、実世界とお伽話の壁を登場人物がやすやすと乗り越えてしまう形。

このスタイルは、この「羊をめぐる冒険」で誕生した。

この物語には、幾つかの「人間ではない」人物が登場する。

まずは「羊男」だ。

この羊男は羊の毛皮を着込みお面もつけているが、日本語を話すしタバコも吸う。戦争から逃れて山奥に隠れたというが、何者なのか分からない。

最初は人間なのかそうではないのかがあやふやな登場の仕方をしているが、物語の中でこの「羊男」は幻であることが判明する。

そしてもう一人登場する、いや、正確には登場すらしないのが、「羊」である。

この羊が何なのかを探しに「僕」は旅に出て、かつての親友「鼠」思わぬ形で再会する。

「羊」が持つ大いなる意志とは邪悪なものなのか、羊は何を望みどこへ向かっているのか。

それがこの物語の骨格である。冷静に書くとメチャクチャばかばかしいのだが、登場人物たちが全員冷静かつ普通にこの状況を受け入れるので、物語として成立してしまうのだ。

「僕」というキャラクター

主人公にもヒロインにも名前がない。

それも初期村上文学の特徴だ。「僕」は「僕」でしかなく、名前がない。

恋人も「彼女」とだけ呼ばれ、名前を持たない。

不思議な匿名性の中に僕達読者は放り込まれるが、やがてその匿名性が心地良くなる。

そして、主人公「僕」の生き様は、1980年代から1990年代の男性の生きるスタイルに、多少の影響を与えた。

物語の中で主人公はせっせと料理を作り、掃除をし、洗濯もする。

それまでのマッチョな時代の男性主人公とは明らかに違うライフスタイルを「僕」は提示していた。

大江健三郎や中上健次の小説で主人公が料理をしたり洗濯をするシーンが出てきただろうか。

村上春樹が日本人男性の生活様式を変化させたのか、それとも村上春樹が変化を先取りしたのか。

そこは分からない。だが、1982年当時の日本人が描いていた「主人公」とはかけ離れた主人公像を提示したのが、この「僕」であった。

投げっぱなしじゃないエンディング

村上春樹の長編は、多くのケースでエンディングを読者に投げるという手法が採られる。

終わったのか終わらなかったのかが分からない。何がどうなったのかが分からない。

典型的なのは「ノルウェイの森」のエンディングで、その後主人公がどうなったのか、ヒロインとどう応えたのか、一番知りたいところの手前で物語がバサッと切られている。

「1Q84」もこのまま続きが書かれなかったとしたら、かなり「投げっぱなし」なエンディングとなる感じだ。

だが、この羊四部作に関しては、村上春樹はかなり分かりやすいエンディングを用意してくれている。

当初は三部作として書かれたため、本書の帯には「ラスト・アドベンチャー」などと書かれているが、実は物語は終わっていない。

このような明確なエンディングからさらに続編が作られるとは、なかなか思い付かなかった。

まとめ

村上文学の本格的出発点となるこの「羊をめぐる冒険」。

個人的には、是非前2作、「風の歌を聴け」、「1973年のピンボール」と併せて読んで欲しい。

そして続きは大団円を迎える「ダンス・ダンス・ダンス」へと引き継がれていく。

舞台が秋ということもあり、今の季節にぴったりの長編ではないかと思う。

少しずつ涼しく過ごしやすくなってきた秋の夜を、羊男の滑稽な姿を思い浮かべながら過ごすのも良いのではないだろうか。

村上文学の初期作品は牧歌的でシリアス過ぎないので、安心して読めるのがいいね。

オススメの作品。何回読んでも飽きない。

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